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英國2016-17年度新預算重點:教育改革、幫助攢錢

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3月16日,英國財政大臣奧斯本公佈了2016-17年度財政預算.(Getty Images)

3月16日,英國財政大臣奧斯本公佈了2016-17年度財政預算,這份預算出人預料的以教育為重點,不僅要求所有的學校變成學院,部份中學還從明年起放學時間推遲一個小時。預算還計劃幫助年輕人和低收入者攢錢,政府為存款充值。

奧斯本表示,目前英國中學在下午3點30分放學,這仍然是在延續維多利亞時代的傳統,這個傳統需要終結,而且延長學生在校時間有助於提高教學標準和幫助有工作的家長。政府將提供15億鎊資金用於延長學生在校時間,和把所有的公立學校轉變為不受地方政府管轄的學院(Academy)。有志於推遲放學時間的中學可以競爭獲得撥款,以便為課外活動和教師加班獲得資金。

這個項目的第一階段裡,英格蘭四分之一的中學將延長學生在校時間,約840所中學的84萬名學生每週將得到至少五個小時的額外在校時間。

奧斯本說:「英國在全球的教育排名榜上總是排在後面,這是讓人無法接受的。我們作出大筆投資、幫助下一代人的時間已經到了。」他表示,這份預算將會「把下一代人放在首位」,是一個「大膽的計劃,確保每一個孩子都得到最好的人生開端」。

教師工會和批評人士要求政府保證,延長學生在校時間是為了提高教學而不僅僅是為了照顧學生。全國校長聯合會(National Association of Headteachers)的秘書長表示:「任何延長的時間都必須得到合理的資金,因為學校的預算已經非常吃緊了,國際上沒有許多證據顯示學習時間延長與較高的教學標準之間有關聯,但是課外活動總是很有價值的。」

此外,根據英國的法律,英格蘭所有的公立學校需要在2020年之前變成學院,或者在2022年之前制定好變成學院的計劃。政府認為此舉將有助於提高教學標準,但是全國教師工會(National Union of Teachers)認為這是一下子就把過去50年的綜合學校系統取消了。目前英格蘭3,381所中學中有2,075所是學院,16,766所小學中有2,440所是學院。

政府還考慮要求所有的學生學習數學一直到18歲。

幫助攢錢

財政大臣還宣佈推出終生個人存款(Lifetime ISA),允許18至40歲的年輕人攢錢,政府給充值。參加這個項目的人可以每年最多存款4,000鎊,政府給充值1,000鎊,一直到50歲。存款可以用來購買第一處住房或者在60歲的時候把錢取出來,不用支付任何利息稅。但是如果在60歲之前把錢提現,就會失去政府提供的充值金以及利息,還要支付5%的費用。如果存款的人患了不治之症,也可以提前取錢而不會被罰款。

普通個人存款(ISA)的限額從每年1.5萬鎊提高到2萬鎊。與終生個人存款不矛盾。

低收入者每月攢錢50鎊,四年後政府可以給充值50%。

(詳情請見《低收入者攢錢 政府給充值50%》)

2016-17年度財政預算的其它主要內容包括:

下調英國的經濟增長預期,今年英國經濟預計增長2%,比原先估計的低0.4個百分點,明年增長2.2%。英國經濟增長速度仍將比任何西方主要國家都快。

到2019-20財政年度,英國將不再有赤字,到2019-20年度將有預算盈餘104億鎊。目前的赤字和債務預期都比去年11月的時候高。

個人收入免稅額將會進一步提高,從目前的1.1萬鎊提高到1.15萬鎊(2017年4月起)。支付40%個稅稅率的門檻提高至4.5萬鎊。

政府提供12億鎊資金用來在棕地(Brownfield,閒置的工業或商業用地)上面修建三萬套面對首次購房者的住房。

2020年之前政府需要通過進一步削減開支節省下35億鎊。殘疾人生活補貼(Disability Living Allowance)削減12億鎊。

燃油稅凍結,但是香煙和菸草的稅收分別增加2%和3%。

到2020年4月,英國的公司稅將下降17%。

為防洪增加7億鎊投資。

改革商業稅(Business Rate),這意味著2017年4月起,6,000家小公司將不再支付商業稅,25萬家小公司的稅收將會減少。

採取行動應對在英國儲存和出售貨物但是卻不支付增值稅(VAT)的海外零售商。

提高對保險公司的稅收。

奧斯本承認,他沒能實現降低債務佔國內生產總值份額的目標,但是從實際錢數的角度來說,債務比原先預計的少了90億鎊。他在2010年開始擔任財政大臣的時候,英國政府的花銷中每四鎊就有一鎊是借來的,現在削減到每14鎊開銷中有一鎊是借來的,赤字已經減少了三分之二。

大紀元記者周成報導

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