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房東集體訴訟 仲介面臨200萬鎊索賠

倫敦一位法學博士發起了對房產仲介 Foxtons隱藏收費的起訴,目前已經有超過50位倫敦房東加入到這一集體訴訟中。Foxtons可能面臨高達200萬鎊的索賠。

本報在去年夏天曾經報導了這位法學博士房東發現Foxtons隱藏收費問題的事情。倫敦國王學院法律教師克里斯•唐利(Chris Townley)博士將自己在倫敦東南Forest Hill的一套價值50萬鎊的房子委託給仲介公司Foxtons管理,結果發現該公司更換一盞保安燈竟然收費616鎊。

經過仔細追問和調查,唐利博士發現,負責安裝燈的公司只向Foxtons收取了412.5鎊,其餘200多鎊的收費全部是Foxtons收取的,包括137.5鎊的仲介佣金、20%的增值稅。此外,他每月還要向這家公司支付相當於房租的10%的管理費。

不僅如此,Foxtons還向進行修理工作的公司收取佣金,也就是兩頭收錢,而這種做法是法律禁止的。

唐利博士決定對Foxtons提出起訴,因為他與Foxtons簽署的合同中沒有說明仲介在進行維修工作的時候會向房東收取佣金,這是典型的隱藏收費。如果他沒有追問到進行維修的公司的電話號碼,瞭解到真實收費,就永遠都不可能知道這616鎊的費用裡面竟然有近50%都是不應該存在的。

他決定向Foxtons索賠1.4萬鎊,因為這家公司在管理他的房子的兩年半期間都存在這種隱藏收費。這條消息見報後,許多與他處於同樣地位的房東跟他的律師取得聯繫,已經有另外54名房東打算跟他一起對Foxtons提出集體訴訟,索賠金額從4,000鎊到20萬鎊不等,總額為219萬鎊。

代表這些房東的律師表示,他已經向Foxtons發了律師信,警告對方,如果不庭外和解,他就會向高等法院提出起訴。律師說這將是一個具有里程碑意義的案件。

唐利博士說:「我們有機會使(房屋仲介)市場發生真實的改變,改變使房東損失數百萬鎊的做法。」

Foxtons的發言人表示:「我們相信自己的收費價格合理,並且與房東進行了明確的交流,在每份合同中都詳細羅列。這個案例只反映了少部份房東的情況,是沒有價值的。」

Foxtons是英國實力最雄厚、規模最大的仲介公司之一,成立於1981年,後來隨著英國房地產市場的興旺而逐漸擴大,並且於2013年在倫敦股票交易所上市。但是媒體多次報導過該公司的一些不當做法,包括偽造簽名、在合同中用小字要求房客必須使用某公司的煤氣和供電等。

記者李琳報導

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