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東倫敦(East London)–泰晤士河的贈禮 活力東倫敦小景觀裡的大樂趣

明朝三才子之一的楊慎曾寫道「滾滾長江東逝水,浪花淘盡英雄」。長江東流入海,周而復始千萬年,見證著中華人士的誕生與消逝。這句詩詞,同樣適用於英國的泰晤士河。根據目前考證,泰晤士河的河道基本形成於50萬年前,所流經之地,孕育出了英國最繁盛的幾個城市—牛津、溫莎、雷丁,以及倫敦。

泰晤士河曾幫助倫敦成為世界上最繁華的國際港口,享世界之尊,卻也曾因人類的污染回贈了倫敦大瘟疫和惡臭。當兩千歲的倫敦學會了尊重之後,50萬歲的泰晤士河再次回饋了它,在河水流向的東方港口之地,滋育出了煥然一新的東倫敦。

東倫敦從昔日的貧瘠,到如今的日漸富庶,得益於天時地利。它的很多繁華如金絲雀碼頭、奧林匹克公園已廣為人知,但一些小景觀中的寶藏卻仍隱於巷中。

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哈克尼帝國劇院(Hackney Empire)

哈克尼帝國劇院建於1901年,擁有當時最領先的技術,令許多表演者趨之若鶩。生於倫敦的喜劇大師卓別林(Chaplin)就曾在此進行過表演,其他紅極一時的男女演員也都曾在這裡演出過。

這座一百多年歷史的劇院,內部共有四層觀眾席,有著金色配紅色的古典裝潢。這裡全年有許多精彩的演出活動,包括世界著名的樂團、國際劇演公司、頂級戲劇大師、音樂家。從環境到表演,它一直深受觀眾的好評,一些住在西倫敦的人也會跨越城市來這裡觀看表演。

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斯皮塔佛德城市農場(Spitalfields City Farm)

大自然擁有最多最好的美,愛因斯坦的偉大成就便是源自於對自然世界的細緻觀察。觀察並認知自然的世界,也是孩子們在童年時最重要寶貴的一種學習。

也許正因為如此,才會有那麼多的倫敦人真誠地喜愛著這個位於斯皮塔佛德的城市農場。天真的孩童,放鬆的父母,每個來到斯皮塔佛德城市農場的人的臉上,都洋溢著溫暖的笑容。農場裡的黑臉綿羊、短腳小驢、眯眼花豬、紅冠公雞也都或可愛或高傲地回望著遊人。

斯皮塔佛德城市農場緊鄰東倫敦著名的布里克巷(Brick Lane),除了聚集一些常見和不常見的小動物之外,還貼心地為居民準備了其它的農場活動,比如「自摘蔬菜」、「香菜俱樂部」、「免費廚藝課」、「兒童遊戲課」。此外,這裡還有擺滿新鮮土雞蛋、蔬菜和鮮花的商店,以及農場陽光咖啡廳。

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哥倫比亞路花市(Columbia Road Flower Market)

哥倫比亞路花市只在每週日舉辦,薈集了60家花店,規模不算最大,但是歡騰的吆喝聲和沿街的熱鬧,卻絕對是場週末休閒的盛宴。

這條路上的許多瓷器店、香水店等,也沾染著花市的習俗,店主人只在週末才來悠閒地經營兩天,然後和花市一起在週日下午3點便關門打烊。

也許是這條街上店主們的這種用心生活、輕鬆工作的態度,讓他們在生活之餘,能夠每週拿出兩天來真心愉快地感染顧客,所以成就了哥倫比亞路花市在人們心中的那種世外桃源的地位。總之,許多幾十年的老顧客、甚至酷炫的青年,都會在每個週末的清晨趕來置身在這裡的花海中,隨花香喝杯咖啡,隨音樂輕快地漫遊,臨走時再捧上一堆的花花綠綠,迎接下來新一週的生活。

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「找特」–桌遊咖啡廳(Draughts-Board Game Cafe)

倫敦並不是只有酒吧俱樂部才熱鬧的,比如這家位於東倫敦的棋盤類和圖版類遊戲咖啡廳,小小的店面,卻一直坐擁穩定的回頭客。許多人如此喜歡,一定事出有因。

「找特」桌遊咖啡廳有一面牆的書架,收集了500多種桌面遊戲,裡邊的服務生都是桌遊行家,幾乎精通每種遊戲的特點和遊戲規則,既能幫客人端茶倒水,又能幫助開啟新的桌遊大門。在網絡評價裡面,無論是同事聚會,還是朋友小聚,幾乎所有客人都選擇用「太酷了」、「倫敦只此一家」、「好的不得了」來形容這家別樣的聚會咖啡店。用遊戲來打破尷尬,喚醒人們心中的童真和樂趣,也許就是它受人喜愛的原因。

百利西意大利餐廳(E Pellicci)

東倫敦有許多的百年老餐廳,除了聞名的布里克巷猶太家族的貝果麵包店(Beigel Bake),這家不遠處的百利西餐廳也極富盛名。此餐廳在1900年開店,一百多年來都由這個意大利的百利西家族經營,如今已經被列為二級歷史保護對象,是東倫敦的餐飲地標之一。

在老顧客們讚不絕口的口碑中,除了源自意大利的美味、已成古董的店面,更多的還有百利西家族特有的意大利風情人文。50年前的廚房皇后——瑪利亞媽媽,仍然在這裡親自準備著食物。她的孩子們——安娜和奈畢歐,更是頂著滿頭皺紋,面帶微笑,一邊端送食物,一邊和客人們打趣說笑。

是那不曾偏差的薯條和燒烤的味道,最醉人,更是那洗滌疲憊和孤獨的店主人的爽朗笑聲和生活態度,最難尋覓。

文|流箏

 

 

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