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英國書店快速消失 愛書族憂心

1280px-Urval_av_de_bocker_som_har_vunnit_Nordiska_radets_litteraturpris_under_de_50_ar_som_priset_funnits閱讀是英國的悠久傳統,夏天出門度假經常人手一書,耶誕節送禮書籍也常是首選,書店快速消失令不少愛書族感到憂心。

根據統計,英國自2005年以來已有至少500家獨立書店歇業,目前剩下不到1000家獨立書店。業者警告,書店接連收攤是大家必須正視的文化危機。

以位在倫敦西南區Richmond的兒童書籍專賣店Lion&Unicorn為例,1977年開幕時,英國知名的兒童書作家達爾(Ronald Dahl)是座上賓,這家書店曾陪伴許多兒童成長,但不堪亞馬遜(Amazon)等網路商店低價競爭,黯然宣布停業。

英國書店協會(Booksellers Association)執行長賈福雷(Tim Godfray)指出,書店是文化與社區的樞紐,對地方的經濟發展扮演重要角色,書店關閉令人感到失望,每個人都應該正視書店持續消失這件事,如果政府與一般大眾現在不採取行動,未來的書店乃至於出版業及閱讀本身,都將面臨危機。

書店快速關閉的原因除了昂貴的租金令店家吃不消,網路最大零售商亞馬遜與超市提供價格便宜的書籍,以及電子書(eReaders)普及等都是主要原因。

根據市場調查公司YouGov的報告,2011年每40名英國人就有一個人的耶誕禮物是Kindle電子書,1995年亞馬遜網路書店成立,控制了90%的英國電子書市場。2012年電子書數量在英國市場飆升95%,2013年成長40%,到了2014年成長率降到13%。

預估未來幾年電子書的成長率將走緩,比例約在30%到35%,也因此專家認為,現在斷言實體書將走上窮途末路未免太早。

英國獨立書店Daunt Books創辦人丹特(JamesDaunt),2011年出任英國目前唯一大型連鎖書店Waterstones總經理,經過不斷的努力,Waterstones連年虧損的情況可望改善,明年春天可達到損益平衡。

丹特直言,和亞馬遜競爭幾乎是項「不可能的任務」,讀者只要上網下單,訂購的書籍很快就寄到,更重要的是,亞馬遜的售價比書店便宜很多。

以暢銷全球的情色小說「葛雷的50道陰影」(50Shades of Grey)為例,Waterstones和另一家小型獨立連鎖書店Foyles的售價為7.99英鎊(約新台幣397元),但亞馬遜只賣3.59英鎊;知名英國作家狄更斯(Charles Dickens)的經典著作「遠大前程」(GreatExpectations),Waterstones和Foyles售價為5-6.99英鎊,但在亞馬遜只要1.99英鎊就買得到。

不過,研究調查指出,許多消費者仍偏好到書店找書,去年在倫敦市中心重新整修開幕旗艦店的Foyles執行長胡森(Sam Husain)認為,書店內知識豐富的員工是吸引消費者上門買書的關鍵,也是實體書店與網路書店不同的要素。

Foyles投入很多時間訓練員工,希望他們都有一個專長的領域,更重要的是這些人都很愛讀書。例如在語言區的一名店員,本身就能說三種語言,而且正在學習中文和日文,當消費者詢問該買那一本語言書時,店員能很快提出建議並找到書給客人。

Foyles旗艦店經理克勞斯(Jeanette Cross)說,要吸引顧客進門,店內的擺設也很重要,要創造一個令人流連忘返的環境,丹特也認同這個做法;不僅如此,書店也必須擴大販售的商品,除了書本還有文具或相關的物品,例如在童書區安排玩具,旅遊書區販售地球儀、指南針等。

Foyles旗艦店的五樓設有咖啡廳並有小型藝廊,六樓也有一個可以外租的演講廳,作家可以在這裡和粉絲面對面或舉行座談會,面對新的環境,書店的經營必須現代化和多元化;但誠如丹特所強調,書籍才是書店真正的主角與靈魂,這個原則書店經營者必須牢記,才不會再失去愛書的消費者。

来源: 英國書店快速消失 愛書族憂心 | 大紀元

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