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移民醫療附加費得不償失 NHS被揩油更多

官方數字顯示,英國對臨時移民收取的醫療附加費沒有取得預想中的效果,英國的納稅人仍然在補貼移民的醫療費。批評人士認為,醫療附加費不僅是失誤,還使移民有了合法的理由揩公費醫療的油。

英國從去年4月起開始對臨時移民收取醫療附加費。宣佈這個政策時候,衛生大臣亨特承諾,醫療附加費以及其它措施將會「確保國民保健服務(NHS)資源更加充足」。但是,官方數字顯示,英國納稅人每年仍在給臨時移民補貼上億鎊的醫療費。

來自歐盟以外國家的臨時移民在申請超過六個月的英國簽證的時候都會被收取醫療附加費,標準收費是每年200鎊,學生每年150鎊。衛生部預計,醫療附加費每年將為國民保健服務帶來兩億鎊的收入,相當於全年預算的0.2%。

但是,根據英國稅務部門的數字,英國年收入三萬鎊的人,每年支付1,280鎊的稅收,200鎊的醫療附加費只相當於這筆稅收的六分之一還不到。

內政部的國務大臣貝茨勳男爵(Lord Bates)表示,根據官方統計,移民支付了200鎊的附加費,但是平均每名移民消耗的國民保健服務成本超過800鎊,整個國民保健服務為此支付的成本每年超過5億鎊。即使是年輕的學生,消耗的成本也超過醫療附加費,學生人均每年耗資超過700鎊,國民保健服務每年為此消耗4.3億鎊。

貝茨勳爵承認,醫療附加費「設定的標準遠低於國民保健服務治療臨時移民的真正成本」。他在寫給上議院的信中說:「較低的標準承認了移民作出的寶貴貢獻,也承認了英國需要確保自己對於全球的優秀人才仍然是一個有吸引力的地方。」

英國一名癌症醫生梅里昂•托馬斯(Meirion Thomas)對醫療附加費提出批評。他說:「這個費用的推出,是一個災難性的錯誤,因為它帶來的出人意料的結果是鼓勵為了治病而來到英國的人只付出最小的代價。」

國民保健服務的消息人士表示,懷孕的以及有長期健康問題的臨時移民都願意支付醫療附加費,因為這樣他們就可以來到英國合法的使用英國的公費醫療、接受成本昂貴的治療。

托馬斯醫生表示,醫療附加費很容易被鑽空子,因為它和旅行保險不一樣,沒有考慮到移民原先就存在的健康問題。他說:「支付了醫療附加費之後,移民或者學生就有充份的資格使用國民保健服務的免費治療。為了顯示已經支付了費用,國民保健服務的電腦記錄上會顯示出一個綠色的小旗子,這保證不受限制的治療,即使是原先存在的健康問題(也會得到免費治療)。」

托馬斯醫生表示,醫療附加費這個政策是聯合政府推出的最考慮不周的法律之一,甚至堪稱是「這個星球上最便宜的旅行保險」。他表示,旅行保險只包括急診,不包括對原先存在的健康問題的治療,而且申根簽證區國家對申請簽證的人都要求必須購買價值三萬歐元的旅行保險,如果購買保險的人本身已經有健康問題,需要支付額外的保險費。

他表示,醫療附加費的目的原本是減少專以治病為目的進入英國的移民,但是實際效果卻恰恰相反,這一收費對於想來英國揩油的移民來說是「天賜的禮物」,變相的鼓勵他們來到英國。但是由於公費醫療系統管理的問題,醫療附加費的有效性將很難判斷,因為國民保健服務需要通過「海外訪問者管理人」來收集這方面的信息,但是許多醫院沒有設立這個職位或者管理人的數量不足,沒辦法完整的記錄移民給醫院帶來的成本。

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