奇聞趣事

六種常見蔬果 人工種植前長甚麼樣 

當你咬下一口多汁的西瓜或香甜的玉米,有沒有想過,這些常見的蔬果起初不是這個樣子,味道也不一樣?

在歷史上,人類一直在用天然的方式——育種栽培來優化作物的遺產基因。相對於今天的基因工程,選擇育種是個緩慢過程,農民們選擇有理想特性的作物種籽進行長期培植。下面這六種蔬果,在人類長期選育的過程中,已經跟野生的模樣大相逕庭了。

1. 西瓜

這是17世紀羅馬畫家喬凡尼‧斯坦基(Giovanni Stanchi)筆下的西瓜,看起來跟現在多汁多肉的西瓜完全不同。在這幅創作於1645至1672年間的畫中,剖開的粉色西瓜瓤分成六個三角形區域,每部份的果肉都呈漩渦狀。

野生西瓜與人工種植西瓜。(Wikimedia Commons/大紀元合成)
野生西瓜與人工種植西瓜。(Wikimedia Commons/大紀元合成)

隨著時間的推移,今天的西瓜瓤已經變成紅色,且十分豐滿。有些人提出斯坦基畫中的西瓜或許只是沒長熟或沒澆足水,但畫中的黑色種子顯示果實已經熟透了。

2. 香蕉

野芭蕉與香蕉。(Genetic Literacy Project,Domiriel/Flickr/大紀元合成)
野芭蕉與香蕉。(Genetic Literacy Project,Domiriel/Flickr/大紀元合成)

本次人類栽培香蕉的歷史至少要追溯到7,000年前,或許在10,000年前就開始了,地點是現在的巴布亞新幾內亞。在東南亞也有種植。當今的香蕉是混合兩種野生品種——小果野芭蕉和野芭蕉的結果,野芭蕉有著又大又硬的種子。今天的香蕉不但種子更小、味道更好,且營養成分十分豐富。

3. 茄子

原始的茄子與經過育種的茄子。(Genetic Literacy Project,YoAmes/Flickr/大紀元合成)
原始的茄子與經過育種的茄子。(Genetic Literacy Project,YoAmes/Flickr/大紀元合成)

野生的茄子有著各種各樣的形狀和顏色,包括白色、天藍色、紫色和黃色。茄子最早是在中國開始人工栽培的。原始的茄子在莖稈與花蒂相連的部分有突刺,經過選種,突刺不見了,果實也變得又大又紫。

4. 胡蘿蔔

原生與人工栽培的胡羅蔔。(Genetic Literacy Project,pixabay/大紀元合成)
原生與人工栽培的胡羅蔔。(Genetic Literacy Project,pixabay/大紀元合成)

人類已知的歷史中,胡蘿蔔最初生長在10世紀的波斯和小亞細亞,根部呈紫色或白色的細叉狀。農民發現這種兩年一開花的作物的根部很美味,就開始選種種植,紫色逐漸褪掉,變成了今天的橘黃色。

5. 玉米

原始的玉米與現代玉米。(Genetic Literacy Project,Rosana Prada/Flickr/大紀元合成)
原始的玉米與現代玉米。(Genetic Literacy Project,Rosana Prada/Flickr/大紀元合成)

最具代表性的選擇育種要數北美甜玉米,是從一種難以下嚥的蜀黍植物培育而來的。約在公元前7,000年,人類開始栽培這些原始的玉米,從化學老師詹姆斯‧肯尼迪(James Kennedy)繪製的圖中可見,其乾巴巴的樣子就像野生土豆。

今天的玉米比9,000年前大了1,000倍,更好剝皮,也更容易種。其含糖量為6.6% ,原生的玉米則只有1.9%。最大的變化發生在15世紀,當時有很多歐洲人在北美定居,開始培植玉米。

6. 桃子

(James Kennedy博客截圖/大紀元合成)
(James Kennedy博客截圖/大紀元合成)

桃子本來只有櫻桃那麼大,果肉也很少。公元前4,000年中國古人開始栽培它們時,其味道酸酸甜甜,帶點土腥,還帶點鹹味。經過農民幾千年的育種,桃子比當初大了64倍,果汁成分增加了27%,甜度增加了4%。

延伸閱讀:傳統育種與「轉基因」

看了這些蔬果的原始形象與育種後的模樣,也許讀者會問:育種栽培的基因優化和當今的「轉基因」,區別到底在哪?說起來,這兩者有著本質的不同。

當今的轉基因作物,是用基因改造工程將其它生物(如細菌)的遺傳物質加入原有作物的基因,讓其獲得「理想特性」(如抗蟲性),物種原來的調控機制被打亂,由此基改生物會產生很多畸形變異,也會帶來嚴重的生態和健康危害。

傳統育種(留種栽培)則是天然的事件,舉足輕重的是田間工作的農民的慧眼。普通作物透過一次次交配,歷千百年而獲得優化,每一個親本都是同種作物。換句話說,其長年演化是自然發生的染色體加倍,屬於田間自然界的變化;整組的染色體互相結合,個別染色體內基因的調控並沒有被打擾。

下次和親友們一起享用這些美味的蔬果時,不妨給他們講述這些農作物的傳奇故事哦。

大紀元記者陳潔雲編譯報導

責任編輯:茉莉

来源: 六種常見蔬果 人工種植前長甚麼樣 | 大紀元

喜欢这篇文章?
现在订阅,就可以通过邮件收到最新文章。

留下评论