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卡梅倫:中小學老師都應該學虎媽

四年前,美國華裔母親蔡美兒(Amy Chua)出版了育兒回憶錄《虎媽的戰歌》,她對女兒們的嚴格教育路線引起了不少西方父母的爭議和批評。如今「虎媽」的教育已經奏效,她的一對女兒都已成為哈佛和耶魯名校的高材生,這位華裔母親嚴格的、中國式家教還獲得英國首相卡梅倫的首肯與推薦。

目前,卡梅倫正在推進本國的教育改革事項。近日,他引用《虎媽的戰歌》中的內容,表示他讚許其中的「努力、專注和再接再厲」的精神與美德,並希望公立學校納入「虎媽式」的育兒路線。

卡梅倫在一個演講中表示「毅力是成功的核心」。他說:「無論你有多麼聰明,如果你不相信努力與專注,如果你不相信再接再厲和不放棄,你就無法發揮自己的潛力。這就是《虎媽的戰歌》所說的:實踐、努力、相信自己可以成功、並再接再厲。」

卡梅倫認為,「虎媽」的教育精神正是英國的精英學校中實行的做法,公立學校也應倣傚,在知識之外,還應教導兒童其它美德,包括好奇心、誠信、恆心與助人。他認為「虎媽」的育兒方針值得參考,「這與『人人有獎』的文化正好相反……孩子在受到高度期望時表現更佳。」

他表示,來自貧困背景的兒童,如果他們的父母和老師對他們沒有較高的期待的話,他們就無法成功。他說:「有了較高的期待,兒童才會茁壯成長,他們在學校和學校之外就是應該這樣成長的。太長時間以來,這一直是最精英的學校的獨佔領域。我希望每個人都這樣。」

卡梅倫還呼籲家長參加政府主辦的家長課程,學習如何管教子女、給他們灌輸好的行為以及如何與他們交流。他表示,這樣的課程不僅適合中產階級家庭,對貧困家庭也同樣適用。

英國一個教師工會的負責人曾經說過,兒童不需要學習乘法,因為他們可以使用手機上的計算器。卡梅倫認為這種想法是「完全錯誤的」,因為「否認知識就是在使我們的兒童失去生活中的機會」。

嚴格家教 代代相傳

蔡美兒是一名美國律師及耶魯法學院教授,現年53歲。她也是一名華裔移民,丈夫則是一位土生土長的美國白人和法學教授。她在出版了《虎媽的戰歌》後,許多人批評她要求子女事事做到完美的嚴苛教育方式,必定破壞了孩子的成長之路,剝奪了她們在生活中的樂趣和成長的快樂。然而,事實似乎並非如此。

蔡美兒在書中提到,她與其他眾多移民美國的華裔一樣,對自己的孩子報以很高的期望,並希望他們事事努力,做到最高的水準。

蔡美兒在自己的網站上回憶道:「我的父母要求我們必須尊重他們,並對我和三個妹妹非常嚴厲。如果我們做錯了事,將受到嚴厲的懲罰;我們必須每天按時完成作業和鋼琴練習,不許在外過夜,不許交男朋友。」

該書出版後,許多人包括很多只看過網絡評論而未讀過此書的人,紛紛攻擊蔡美兒的教育方式是「虐待孩子、將使她們成為頭腦混亂的成年人」。

如今已經長大成人的兩個女兒卻完全不這樣看,她們認為外界並不完全瞭解「虎媽」的教育模式,實際情況根本不像人們想像的可怕。

兩女學業有成 感恩「虎媽」的教育

蔡美兒的大女兒蔡思慧(23歲)和小女兒蔡思珊(20歲)現已長大成人,並分別就讀美國頂級的常青籐大學——哈佛大學和耶魯大學。她們不僅學業有成,而且快樂自信,擁有完整的人格和良好的性格。兩人日前在接受英國《每日電訊報》採訪時表示,未來她們會效仿媽媽的「虎媽」教育方式,養育自己的孩子。

哈佛大學畢業生並正在耶魯大學就讀的大女兒蔡思慧說:「每個人都說,我媽媽在我不聽話時,會威脅說把我的玩具丟進火裡,然而在我們的記憶中,沒有發生過這類事。」

她說:「記憶中,我有一個快樂的童年……我不會——也從來沒有對媽媽產生恐懼,倒是爸爸(法學教授Jed Rubenfeld)有時更讓我感到緊張。無論怎樣,父母永遠是最支持我們的人,這點是毫無疑問的。他們也確實對我抱有很高的期望,因為他們相信我一定能成為非常出色的人。」

人們對「虎媽式」教育的討論與研究近年還在繼續。對於許多人的負面意見和臆想,蔡美兒的小女兒蔡思珊也很不認同。她目前是哈佛大學二年級學生,正在讀歷史專業。

蔡思珊對《每日電訊報》表示,「虎媽式」的教育並不像人們談到的那樣負面,甚至可怕。

兩姐妹都說,他們的家庭很和睦,雖然父母對她們要求很嚴格,他們也同樣給予她們莫大的愛與支持。

蔡思慧和蔡思珊說,與在校的其他同學相比,她們的處境並不是「最糟的」。蔡思惠說:「她有幾位在哈佛的同學說,由於他們有幾門課的考試成績不夠理想,他們的父母甚至不許他們回家過感恩節。」

兩姐妹說,她們的父母從來不會這麼做,更何況如今她們都已經開始獨立生活。蔡思珊說,自從她們離開家進入大學後,媽媽對她們的生活就更加放手了,並告訴她們,她的任務已經完成了。

女兒用實例為「虎媽」正名

如今,蔡家姐妹將自己的成功歸功於媽媽的「虎媽式教育」這種嚴格的教育與管理方式。2011年蔡思慧在《紐約郵報》發表文章說,一路走來,她從青少年成功步入成年人的過程都受益於媽媽的嚴格教育,她非但不恨媽媽,反而很感激她,儘管她不能像有些同學那樣經常參加派對,但正是嚴格的家教成就了她日後在生活中的獨立。

蔡思慧寫道:「外面的人並不瞭解我們家的實際情形,他們不會在我家裡聽到我們為一些庸俗的玩笑而大笑不止,不會看到我們在家吃漢堡加薯條(這樣的不健康飲食),他們完全不懂得我們的生活樂趣。」

蔡思慧和蔡思珊姐妹認為,未來她們也會在教育自己的子女時,用到很多「虎媽式」教育經驗。

蔡思慧說:「我不是說,『虎媽式』教育就是讓每個孩子都成為小提琴演奏高手或必須進入哈佛讀書。我是說,在生活中的一些小事上,教育孩子時應該嚴格。例如,『你不能想要甚麼玩具,我就給你買來甚麼,你必須先提高成績後再說。你也不能因為輸了兩場比賽就要退出體育隊。』我相信,在這些方面,『虎媽』的教育方式有其用武之地。」

中國諺語道:「嚴師出高徒,寒門出孝子」。蔡美兒的家庭雖不是貧寒之家,然而在當今物質極大豐富的社會環境中,她嚴格的家教讓孩子們從小懂得和學會了勤奮與勤儉的道理,並練就了事事努力、全力以赴的良好生活習慣,幫助她們鋪就了成功的人生之路。

「虎媽」爭議

去年5月,英國著名的伊頓公學當時的校長里特爾(Tony Little)警告,一些家長希望把自己的雄心壯志強加在孩子身上,為他們設計一套自己理想中的人生軌跡,這樣會給孩子造成很大的壓力。

里特爾把自己的離職採訪內容定位在近幾年很熱的「虎爸虎媽」現象上。一些家長自己沒能充份實現人生理想,就把希望完全加諸在孩子身上,為他們制定了一套自己認為輝煌的人生未來,從進入哪所大學、到未來從事哪種職業。他認為,這樣的家長對孩子的人生控制慾太強,目前的年輕人面臨的壓力太大。

記者梁硯綜合報導

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