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房客押金處理不當 近30萬房東面臨被罰款

調查顯示,英國有近30萬私人房東對於政府從去年開始實行的一個政策不瞭解,沒有把房客支付的押金加入到一個政府擔保的項目裡,可能因此面臨相當於押金三倍的罰款。

去年6月,政府為了打擊不良房東,修改了相關法律,要求收取了房客押金的房東需要把押金存放進受到政府支持的押金保護項目中,否則將面臨罰款,通常罰款數額是押金的三倍。受到政府支持的押金保護項目包括Deposit Protection Service,My Deposits和Tenancy Deposit Service。

根據一項研究,有大約28.4萬私人房東沒有參與這三個項目中的任何一個,相當於5.14億鎊的房租押金沒有受到保護。這份報告認為,房客的押金沒有受到保護,房東就有可能在沒有合理的理由的情況下扣留房客的押金。如果發生這樣的爭端,房客只有採取法律措施才有可能把押金要回來,否則只能忍氣吞聲蒙受損失。

根據英國政府的網站,如果房客發現房東沒有把自己的押金存放到押金保護項目中,可以向地方法庭提出起訴,如果法庭認為房東沒有保護押金,就會要求房東退還押金或者在14天之內將押金存放到押金保護項目中。法庭還可能要求房東在14天內支付相當於押金三倍的罰款。到目前為止還不清楚有多少房東因為沒有保護房客的押金而被罰款。

近年來,由於英國許多地方的房租飛漲,房東手中握有的押金金額也在急劇增加。2001年至2014年,英國人中擁有自己住房的人的比例從70%下降到63%,同時私人租房領域積極擴張,目前從私人手中租房子的人的比例接近英國家庭總數的兩成。據估計,英國目前有近200萬私人房東。

記者周恆報導

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